欧博亚洲客户端下载:天下天才的自尊与伶仃:爱因斯坦晚年犯的错

admin 5个月前 (06-05) 社会 48 0

爱因斯坦是伟人,但并非完人。他晚年的自尊与伶仃,与主流物理学界的脱节,也是其人生的一部分,只管这些并不能影响他作为世纪天才的历史职位。本文系中国科学院自然科学史研究所研究员方在庆为《爱因斯坦也犯错:天才的一生》一书撰写的序言,原标题为《君子之过,如日月之食》。

《爱因斯坦也犯错:天才的一生》,[美]戴维·博达尼斯著,李军刚、李力、程书明译,外语教学与研究出书社2020年2月出书 

相对论光环之下的爱因斯坦是人们心目中的科学天才。固然,再伟大的科学天才也会犯错,而且,伟大的人物还常犯伟大的错误!博达尼斯的这本《爱因斯坦也犯错:天才的一生》想告诉你的就是这一点。

相比于其他科普读物,这本书植根于历史脉络,不只生动地讲述了爱因斯坦确立广义相对论的艰辛历程,也尖锐地指出了他厥后与主流物理学界的脱节,他的自尊与伶仃,让我们看到了一个活生生的爱因斯坦——虽有瑕玷,但仍不失为世纪天才。“君子之过也,如日月之食焉。过也,人皆见之。更也,人皆仰之。”

博达尼斯是一位讲故事的妙手,善于将庞大的物理学问题通过几条简朴的线索展示出来,又将这一切置于历史生长脉络中。读完这本书,我们对爱因斯坦的智力生长史、他所处的社会环境、他的政治态度、他与同时代科学家的关系、他对量子力学的态度以及他的婚恋观等都有了异常直观的领会。简而言之,一切让爱因斯坦之所以成为爱因斯坦的元素都跃然纸上,缺一不可。我们有足够的理由把这本书看成一部另具匠心的爱因斯坦传记,与“爱因斯坦也犯错”这一主题交相辉映的是爱因斯坦的科学观、天下观和人生观。

成名之后,爱因斯坦曾半开玩笑地对同伙说:“为责罚我对权威的蔑视,运气也把我变成了权威。”根据博达尼斯的说法,“天才和狂妄,胜利和失败,都难以完全离开”。广义相对论的确立是爱因斯坦一生中最伟大的壮举,但随着他将之应用于宇宙学,也为他厥后的惊人失败埋下了伏笔。爱因斯坦看待俄国数学家亚历山大·弗里德曼的态度转变,就是一个生动的例子。弗里德曼对爱因斯坦在场方程中加入宇宙常数项有所嫌疑,他给爱因斯坦写信指出这一点。出乎意料,他没有收到回信。虽然好不容易用德语写成的文章厥后乐成揭晓在那时天下最著名的物理学期刊《物理学纪事》(Annalen der Physik,又译为《物理年鉴》或《物理学年鉴》)上,但比得不到回信更让弗里德曼震惊的是,爱因斯坦公然揭晓了指斥他的文章。爱因斯坦检查了弗里德曼的盘算,发现其中有一些瑕疵。但在他厥后重新认真阅读弗里德曼的文章后,他不得不认可自己之前的反映有点儿过激,弗里德曼并没有犯任何数学上的错误,反而是他自己在盘算上犯了错误。心胸坦荡的他给期刊写信,认可自己之前指斥弗里德曼“关于弯曲空间”的事情的看法是错的。

爱因斯坦对弗里德曼的意见的反映,与他成名前的态度是不一样的。在他年轻的时刻,他的新想法受到了先辈物理学家,包罗尽力提携他的普朗克的抵制。爱因斯坦是一个革命者,他独立思考,追求真理,蔑视权威。年近半百时,他早已变成了权威。虽然从未放弃对真理的追求,但“他已经靠近物理学家从提出新想法转变为抵制新想法的年数了”,“他曾经玄妙地穿行于顽强和天真之间,但现在变得越来越守旧”。

另外一个更大的挑战是爱因斯坦对量子力学的态度。“一个来自心里的声音”告诉他天下不是这样运行的。他与玻尔、海森伯、玻恩等人之间的争论,更多反映的是差别哲学观之间的争论。爱因斯坦坚持定域实在论和严酷的因果性。在他看来,“量子力学只是通向一个未来的确定理论的暂且步骤,而未来的理论将不存在他所厌恶的随机性,并且能够为宇宙是若何运转的提供一个加倍相符逻辑的、有序的注释”。量子纠缠违反了他的基本信心。为此,他不惜自我疏离于物理学界主流之外。“他坚信自己的直觉,这让他成了现代最伟大的科学家。然而,只抱有这一种方法又意味着他的自信很容易过分而变为教条主义。”

“一位伟人获得的尊重越多,他就越容易看不清现实。”这是一个极具取笑意味的场景:在物理学界之外,爱因斯坦作为科学和智慧的象征,广受关注,但在物理学界内部,一些活跃的子弟对于爱因斯坦的高论并不以为然——这以泡利、朗道等人的态度最为典型。与玻尔身边聚集了众多的青年才俊相反,爱因斯坦孤寂地生涯在普林斯顿。“随着岁数渐长,顽强的性情使他的处境最先恶化。”作为爱因斯坦头脑的坚定支持者,薛定谔本来是愿意也有可能加盟普林斯顿高等研究院的,但由于种种原因而未成行。

在科学之外,爱因斯坦的婚恋观常被众人诟病。他以为自己的两次婚姻都难看地失败了。究其原因,这与他所持的生涯态度是分不开的。爱因斯坦的心里是自由的,他不愿意受到任何有形或无形的规则的约束。他曾经说过:“我是一个真正的‘独行者’,从未专心致志地属于过我的国家、我的家乡、我的同伙,甚至我最亲近的家人。面临这些关系,我从未消除那种疏离感,以及对伶仃的需求——这种感受随着岁月的流逝与日倶增。一方面,它能让人清楚地意识到,这将使自己与他人的相互明白和支持受到限制,但我毫无遗憾。这样的人无疑要失去一些天真无邪和无忧无虑。但另一方面,这样的人才能在很大程度上独立于他人的意见、习惯和判断,制止让自己心里的平衡置于这样一些不稳固的基础之上。”爱因斯坦与第一任妻子米列娃门欠妥户纰谬。然而,在芸芸众生之中,能和爱因斯坦在科学上交流头脑、相互启示的女性寥若晨星。在爱因斯坦的天下里,米列娃是那时唯一让他心仪的、具有科学头脑的女性。他之所以顶着世俗的压力与米列娃连系,更多是由于精神追求压倒了生涯层面的因素;相反,他厥后与埃尔莎的连系则更多地出于生涯层面的思量,与他对婚姻的期望相距甚远。资产阶级的细腻生涯可能会短暂地吸引他,但从本质上讲,他与这些格格不入。埃尔莎对爱因斯坦在生涯上的照顾功不可没,但两人在头脑上没有更多的相通之处。某种程度上,他也是一位悲剧人物。他深爱两个儿子,但宗子与他并不亲近,次子患有精神疾病;他的心里的痛苦可想而知。差不多快到生命终点时,爱因斯坦的一片苦心才获得宗子的明白,这若干也算一种迟到的抚慰吧。

人无完人,金无足赤。我们没有需要苛求爱因斯坦。究竟,我们今天在许多地方都沾恩于他。“在影响我们的生涯和加深我们对宇宙的明白方面,爱因斯坦的成就只有牛顿的可以媲美。”

一个也犯错误的爱因斯坦形象,一点儿也没有贬低他,相反,让我们以为他更真实,因而也更伟大。固然,我们也没有需要完全认同作者在书中所说的一切,由于任何传记都市带有一定的主观色彩。但这本传记所呈现出的生动的、立体的爱因斯坦,却异常值得一定。这本传记值得向所有对爱因斯坦感兴趣的读者强烈推荐。

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